O e-mail irradiava para mim da minha caixa de entrada com sua linha de assunto simples, perguntando diretamente ao meu ego:

Você será meu mentor?

Alguém queria que eu os orientasse? Como validar!

Deixando de lado a possibilidade muito real que alguém estava tentando me bagre, eu ansiosamente abri o e-mail.

A mensagem por trás do inquérito foi um longo apelo para que eu revisasse um currículo, oferecesse conselhos para a entrevista e fornecesse feedback sobre um iminente pivô de grande carreira. O autor deste e-mail foi claramente orientado e inteligente. Sua nota era completa, respeitosa e sincera.

Também foi completamente mal orientado.

A questão (além do fato de que é difícil orientar alguém que você não conhece) era que essa pessoa não estava procurando por um mentor. Eles estavam procurando por garantia.

Eles queriam que outra pessoa (um blogueiro, neste caso, também problemático) validasse sua decisão de deixar o emprego para seguir uma carreira em um novo campo. Eles expuseram todas as suas razões, que pareciam ser bem pesquisadas. Eles explicaram os prós e contras e concluíram com o que estavam se inclinando.

Ou seja, eles já sabiam a resposta.

Teria sido fácil para mim responder exatamente o que eles queriam, o que teria sido algo assim:

Você deveria ir para isso! Você olhou para isso de todos os ângulos e fez sua lição de casa e isso é muito claramente onde seu coração está levando você. Não se preocupe em sair de um emprego seguro com excelentes salários e benefícios. Se você seguir sua paixão, o dinheiro sempre seguirá. Se você aproveitar esse sonho e nunca desistir, o resto de sua carreira parecerá andar sobre um puro garanhão branco na superfície de um arco-íris, enquanto todos os outros trabalham em um cubículo. Boa Sorte Vá com Deus!

Em vez disso, respondi que não tinha ideia do que deveriam fazer.

Eu não ouvi de volta.

Claro, um verdadeiro mentor é inestimável.

Os mentores fornecem aconselhamento e apoio. Eles mantêm você responsável e ajudam você a crescer, pessoal e profissionalmente.

Então você definitivamente deve procurar seus próprios mentores, apenas certifique-se de estar fazendo isso pelas razões certas.

As razões erradas para procurar um mentor
Você precisa de garantia
Eu tenho um amigo que estava pensando em colocar em uma nova piscina. Ele ficava incomodando outro dos nossos amigos, um corretor de imóveis, sobre os prós e contras. Ele queria saber como a piscina afetaria seu valor de revenda e quanto de seu investimento ele receberia de volta se alguma vez vendesse sua casa.

A resposta é aparentemente sutil, então meu amigo corretor de imóveis deu o melhor retorno que pôde, mas meu amigo faminto de piscina continuou fazendo mais perguntas. Finalmente, meu amigo corretor de imóveis cedeu.

“Você só quer que eu diga que você deve colocar em uma piscina?”, Perguntou ele.

“Sim, isso seria ótimo”, disse meu outro amigo.

(A construção está em andamento e a piscina deve estar pronta no próximo mês.)

Lembre-se, questionar a si mesmo é normal.

Quer seja o seu percurso profissional, a sua decisão sobre a piscina ou o tipo de roupa a usar para o jantar, irá ocasionalmente ter as suas dúvidas. Mas na maioria das vezes, você não apenas conhece a resposta, você é o único que pode responder.

Indo para um mentor de aconselhamento é o ponto. Voltar de novo e de novo para a segurança, em vez de agir, é apenas debilitante.

Você precisa de uma porta destrancada
Isso é patrocínio, não orientação.

E a diferença é mais que semântica.

Haverá momentos em toda a sua carreira em que você precisará confiar em outra pessoa para usar sua influência e rede para advogar por você. Não há vergonha em encontrar a pessoa certa que esteja disposta a investir no seu sucesso e a ajudá-lo a fazer conexões e a abrir novas portas para você, mas ambas as partes precisam ter clareza sobre o relacionamento.

Mentores oferecem discernimento e conselhos, mas patrocinadores defendem publicamente seus protegidos, colocando sua própria reputação em risco ao fazê-lo.

Se alguém o orientou e você pediu que ele fizesse uma apresentação para você ou para você, publicamente, você pediu que ele transferisse o papel deles para o patrocínio.

Isso pode ser bom, mas você precisa entender que é uma mudança.

Certa vez, quando eu estava esperando mesas sonhando em me tornar uma escritora, um repórter do jornal de Nashville viria almoçar. Nós começamos uma relação de aconselhamento muito informal, onde ele pedia sopa e oferecia algumas palavras de conselhos sobre como abordar o meu ofício. (Como em como, uma frase ou talvez dois).

Um dia depois de oferecer alguns conselhos literários, pedi-lhe que me apresentasse ao editor do jornal. Ele recusou, claro, e parou de sentar na minha seção.

Ele estava fazendo um pouco de orientação (muito leve) e aqui eu estava pedindo a ele para esticar o pescoço para mim.

Mentores dão seu tempo. Patrocinadores dão sua reputação.

Ambos são valiosos, mas ambos podem não estar disponíveis.

Você precisa de uma única fonte de verdade
O mentor da palavra atual tem suas origens na Odisseia de Homero. Mentor (uau, que nome), era um amigo de confiança a quem Ulisses deixa a cargo de sua casa quando ele parte para a Guerra de Tróia.

Mas enquanto o conceito de orientação pode ter começado com a pessoa que você mais pode confiar, a realidade é que você pode e deve ter múltiplos mentores. (Até mesmo Luke tinha Yoda e Obi-Wan, lembra?)

Você pode ter um mentor no trabalho, um mentor fora do trabalho, mas em seu campo, e um mentor em sua igreja que não sabe nada sobre o que você faz para o trabalho. Talvez você tenha mentores que você nem conhece. Tenho muita orientação de autores que nunca conheci, apenas lendo o trabalho deles.

Ter múltiplos mentores abre para você (espere por isso …) várias idéias e pontos de vista. E vários mentores facilitam o acesso à ajuda quando você precisa, pois confiar em uma única pessoa pode nem sempre ser realista.

Os mentores terão diferentes graus de comprometimento e entrarão e sairão da sua vida à medida que o tempo do seu “conselho de mentores” chega ao fim, mas isso é esperado e encorajado.

Uma última coisa. . .

Quanto mais mentor você procura, mais você será procurado como mentor.

Certifique-se de evitar a orientação pelas razões erradas também.